Коронавирусный удар по бизнесу. Чего ждать и как быть?

Вирус проверяет на прочность не только человека. И в первую очередь под его ударную волну попал малый и средний бизнес, ориентированный на не самые первоочередные потребности людей: общепит, индустрия красоты, одёжный и мебельный ритейл, турбизнес, развлечения. Целые отрасли молниеносно погибают на наших глазах.

Кардинальное падение спроса не только ставит под вопрос выживаемость бизнеса, но и влечёт операционные проблемы: что делать с текущими договорами по аренде, поставкам, услугам; как быть с сотрудниками; как платить налоги и возвращать займы; как взыскивать долги…

Владельцы компаний ищут ответ на сложные вопросы: есть ли перспектива сохранить бизнес; закрывать или пытаться выжить и какие меры для этого предпринять; как долго продлится кризис, что делать с контрагентами и с сотрудниками, как быть с долгами, налогами и правами требования. От этого зависит будущее и бизнеса, и его владельца. Поэтому, сейчас крайне важно трезво оценить ситуацию, честно учесть активы и пассивы, и попытаться спланировать несколько вариантов развития событий в диапазоне от пессимистичного до самого оптимистичного. После чего, сбросив балласт, двинуться по намеченному маршруту.

Пандемия — это форс-мажор?

Срыв планов из-за коронавируса носит массовый характер. Однако, является ли это обстоятельство «форс-мажором», освобождающим по закону от исполнения обязательств? На практике все зависит от позиции официальных властей. Если власти официально признают пандемию «форс-мажором», тогда это будет общеизвестным фактом, который не нужно будет доказывать, в противном случае это будет устанавливаться судом в конкретном споре. При этом, нужно учитывать, что свежей судебной практики по форс-мажору не имеется в силу объективных причин.

На данный момент пандемия официально признана форс-мажором лишь в Москве и Московской области.

В то же время закон вместо понятия «форс-мажор» использует в ст. 401 ГК РФ «непреодолимую силу» в качестве основания освобождения от обязательств, исполнение которых оказалось невозможным вследствие чрезвычайных и непредотвратимых при данных условиях обстоятельств.

В судебной практике чрезвычайность описывается как исключительность обстоятельства, наступление которого не является обычным в конкретных условиях, а непредотвратимость – невозможность избежать наступления обстоятельства или его последствий любым участником гражданского оборота. При этом непреодолимая сила – это обязательная совокупность чрезвычайности и непредотвратимости.

Уже сейчас понятно, что пандемия отвечает названым критериям, поэтому, скорее всего, будет широкомасштабно рассматриваться как обстоятельство непреодолимой силы.

 Как коронавирус влияет на договорные отношения?

Разумеется, само по себе признание коронавируса форс-мажором не влечет автоматическое освобождение от ответственности за неисполнение обязательства. Должна быть причинно-следственная связь между ограничениями, связанными с борьбой с пандемией, и невозможностью исполнения обязательств. Необходимо также помнить, что финансовые трудности и отсутствие товаров не являются форс-мажором и не освобождают сторону от исполнения договора.

Приведу для понимания простой пример из ресторанного бизнеса. Московские власти рекомендовали людям сидеть дома, клиентский поток в ресторан упал, выручка, соответственно, тоже. Форс-мажор? Можно требовать у арендодателя снижения арендной ставки? Нет, нельзя, т.к. отсутствует прямая причинно-следственная связь. А вот, если будет распоряжении о прекращении работы всего московского общепита, тогда, да, это чистый форс-мажор. Поэтому, закрытые кинотеатры, фитнес-клубы, устроители культурно-массовых мероприятий уже сейчас могут рассчитывать на применение форс-мажора в своей коммерческой деятельности.

Также на обстоятельства непреодолимой силы смогут ссылаться те участники правоотношений, деятельность которых связана с международной торговлей и пересечением государственных границ. В настоящее время в сфере госзаказа готовятся поправки, освобождающие поставщиков от санкций за нарушение условий контракта из-за введения ограничений по пандемии. Влечет ли прекращение международных перевозок санкции для авиакомпаний? Нет, но компенсировать пассажирам стоимость билетов им скорее всего придется.

Претензии и недовольства контрагентов в любом случае будут возникать, но в их обоснованности будет разбираться суд.

Еще один массовый сегмент – плата за офисную аренду в ситуации, когда сотрудников перевели на «удаленку». Действительно, целесообразности в несении таких расходов в период карантина нет. Но причинно-следственная связь между пандемией и невозможностью платить за аренду отсутствует. И, скорее всего, суд встанет на сторону арендодателя.

Уже сейчас можно говорить о том, что в «пандемийных» судебных спорах сторонам договора придется доказывать каким именно образом введение ограничений повлияло на возможность исполнения обязательств. Поэтому, рекомендуем уже сейчас подумать, чем вы будете обосновывать свою позицию и начать собирать доказательства.

Важный момент — это то, каким образом в спорном договоре урегулирован вопрос освобождения сторон от ответственности в случае наступления форс-мажора. Тенденции -последних дней — в условия соглашений включают оговорки об эпидемиях, сроках действия ограничений, порядке действий сторон и критериях признания обстоятельства непреодолимой силой. До недавнего времени такого подробного описания в договорной работе не применялось.

Расторжение договора из-за коронавируса

Для расторжения договора в ситуации пандемии имеют значение следующие моменты:

  • Обстоятельства изменились настолько существенно, что выполнение договора становится для одной из сторон не интересным, проблематичным, убыточным и дает на этом основании право обратиться за расторжением в суд. Иллюстрацией такой ситуации может быть упавший в связи с пандемией покупательский трафик в крупном московском ТЦ, что повлекло значительное падение выручки у одежного ритейлера. Ссылаясь на задекларированный ТЦ при заключении договора аренды трафик, ритейлер-арендатор, не договорившись о добровольном расторжении долгосрочного договора аренды, имеет хорошие шансы расторгнуть его в судебном порядке.
  • Обоюдная воля сторон на расторжение – работает независимо от форс-мажора. Например, ресторан заключил договор с рекламным агентством, услуги еще не оказывались, из-за вируса ресторан утратил интерес в продвижении, сообщил об этом агентству, договор расторгли.
  • Прямой властный запрет на осуществление конкретного вида деятельности, например, отмена выступления известного коуча в Олимпийском из-за запрета массовых мероприятий.
  • Оговорка о форс-мажоре в конкретном договоре. В ней обычно указывают влияние форс-мажора на исполнение договора и алгоритм действий сторон при его возникновении. Например, договор поставки расторгается, если форс-мажорные обстоятельства продолжались более какого-то количества дней и исполнитель договора успел в определенный срок уведомить об этом контрагента.

Что бизнесмену делать уже сейчас, чтобы защитить свои интересы?

Если убедить контрагента в том, что неисполнение обязательств не ваша вина и мирно урегулировать спор не получается, скорее всего он перейдет в судебную плоскость. Как готовиться к суду? В первую очередь нужно максимально быстро и правильно уведомить контрагента о возникновении обстоятельств непреодолимой силы. Получение им от вас письменного уведомления по почте – для суда это доказательство вашей добросовестности и предусмотрительности. Только не забудьте, что у вас должно остаться извещение о вручении.

Доказать, что коронавирус стал для вашего бизнеса форс-мажором, можно двумя способами. Первый — сослаться на официальный документ, который подтверждает наступление обстоятельств непреодолимой силы. Указ Мэра Москвы от 14 марта 2020 г. N 20-УМ – один из примеров.

Второй способ подходит для компаний из регионов, где коронавирус официально не признан форс-мажором. В этом случае рекомендуем сослаться на то, что пандемия как обстоятельство непреодолимой силы – общеизвестный факт.

Особая форма подтверждения форс-мажора нормативно предусмотрена для компаний, работающих по внешнеторговым сделкам и международным договорам. В таких случаях форс-мажор подтверждается через обращение в Торгово-промышленную палату РФ за освидетельствованием и выдачей сертификата о форс-мажоре.

Дальше необходимо обосновать прямую причинно-следственную связь пандемии с неисполнением вами обязательств. Вышеприведенные примеры закрытия кинотеатров, фитнесс-клубов, отмена культурно-массовых мероприятий – ярко иллюстрируют ситуации применимости форс-мажора.

Разберем на примере условного фитнесс-клуба, работающего на арендованных площадях, возможный алгоритм действий его хозяев. Указанный алгоритм будет актуален практически для любого бизнеса, арендующего помещения.

Как только вы узнали о запрете на осуществление деятельности, вы письменно информируете собственника помещения об этой ситуации и предлагаете обсудить возможные варианты: снижение аренды, арендные каникулы, расторжение аренды (если решаете закрыть бизнес). Свою позицию стоит подкрепить ссылками на то, как конкретно в вашем случае пандемия повлияла на бизнес, не стесняйтесь, покажите динамику, реальные цифры, свои прогнозы на ближайшую перспективу. Рекомендуем вести переговоры максимально честно, открыто, и при этом документально фиксировать их ход (например, протоколом встречи). Во-первых, это увеличивает ваши шансы на конструктивный исход переговоров, а, во-вторых, может пригодиться вам потом в суде, когда и если, арендодатель обратиться к вам с иском о взыскании арендной платы и штрафных санкций или, например, когда вы обратитесь к нему с иском о расторжении долгосрочного договора аренды. Важно понимать, что заставить через суд собственника предоставить арендные каникулы или снизить арендную плату у вас скорее всего не получится. Но, возможно, получится «отбиться» от претензий арендодателя по неуплате аренды за время пандемии.

Параллельно придется вести работу по возврату денежных средств клиентам, захотевшим расторгнуть договоры и забрать деньги за неиспользованный срок. С работниками по трудовым договорам придется обсуждать возможность ухода в отпуск или увольнения. Что касается налогов и обязательных платежей, то скорее всего государство предоставит бизнесменам отсрочку или рассрочку их уплаты либо за период вынужденного простоя вообще разрешит их не платить.

Крупный китайский бизнесмен недавно, направляя в Россию гуманитарную помощь, написал на коробках цитату А.С. Пушкина: «Все мгновенно, все пройдет». Такая установка, на мой взгляд, целительна, она позволит всем нам справиться с текущими сложностями, выбраться из омута проблем и очень скоро снова начать жить нормальной жизнью.

Источник: Ведомости
26 марта 2020
Чтобы получить консультацию, звоните +7 (495) 645–18–18 или заполните форму заявки
Указывая свои данные, вы даете согласие на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности.
Этот сайт сохраняет файлы cookie и другие метаданные (данные об IP-адресе и местоположении) для улучшения вашего пользовательского опыта. Если вы продолжаете использовать сайт, это означает, что вы не возражаете против использования этих технологий.